Virgin Orbit transmitirá en vivo su primer lanzamiento completamente comercial

Mientras Virgin Galactic continúa trabajando para enviar turistas al espacio, la compañía hermana Virgin Orbit está entrando en operaciones comerciales e invitando al mundo a mirar.

El equipo de lanzamiento de satélites en el aire de Richard Branson dice que ha concluido su programa de demostración de lanzamiento y ahora se está preparando para su próxima misión de lanzar seis satélites pequeños para tres clientes en junio.

La misión recibe el sobrenombre de Tubular Bells, Part One en honor al exitoso álbum de Mike Oldfield de 1973, que fue el primer disco lanzado por Virgin Records de Branson.

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“Al igual que Tubular Bells, nuestros clientes están haciendo algo un poco fuera de lo común para nuestra industria espacial”, dijo la compañía en un comunicado.

Virgin Orbit emplea un método de lanzamiento diferente al de la mayoría de los competidores. Un cohete LauncherOne que transporta la carga útil de cada misión se eleva a gran altura unido a la panza de un Boeing 747 modificado. Una vez en la altitud de lanzamiento, el avión deja caer el cohete, que luego se enciende para comenzar el resto del viaje a la órbita, propulsado por un par de motores que se encienden en dos etapas.

Después de un vuelo de prueba fallido en 2022, LauncherOne llegó al espacio en una exitosa misión de demostración de seguimiento en enero.

La misión Tubular Bells despegará del Puerto Aéreo y Espacial de Mojave en California, y LauncherOne se separará en un punto de caída sobre el Océano Pacífico. A bordo habrá tres cubesats para el Departamento de Defensa de EE. UU., uno para la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos y dos más para SatRevolution, una empresa polaca que construye una constelación de observación de la Tierra en tiempo real.

Virgin Orbit no ha establecido una fecha específica para el lanzamiento, pero dice que apunta a algún momento de junio. La compañía también se comprometió a transmitir en vivo la misión, la primera para el lanzamiento de Virgin Orbit.

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